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你见过蓝色的珊瑚吗?

海洋之窗 字号:TT 546

今天要介绍的动物,外表其貌不扬,最美之处却在骨骼——那是如大海般沉静、深邃的碧蓝色骨骼。它是苍珊瑚,也叫蓝珊瑚,如其名字所述,有着苍穹之色与苍劲之感,哪怕在珊瑚中也是特别的,是名副其实的海中蓝宝石。苍珊瑚,外表朴素,内里静美,海中的低调蓝宝石。



从外表而言,苍珊瑚并不出彩。跟众多造礁珊瑚一样,它与茶褐色的虫黄藻共生。外层珊瑚组织中的虫黄藻进行光合作用,苍珊瑚从中获取生长能源;同时,藻类暗沉的颜色也让这种美丽的珊瑚“大隐隐于礁”。


不同于一般造礁珊瑚莹白色的石灰质骨骼,苍珊瑚的骨骼因群落生长状态等因素的不同,可能呈现从晨曦未现前天空之浅蓝,到远洋之蔚蓝的变化。仿佛原石,外在平凡而内含精彩。其骨骼的颜色是来源于食物富集,还是体内的特殊色素蛋白,至今未有定论。 断面的颜色深浅不一。 


冲绳本岛名护市东海岸的大浦湾,是一片海底结构多样的海域。这里有着发达的海草场、红树林以及珊瑚礁,也孕育着多样的海洋生物。而在大浦湾内,有一片主要由苍珊瑚形成的长50米、宽30米、高12米的巨大珊瑚群落。这里的苍珊瑚都是笔挺向上的棒状形态,从海底仰望,整片群落犹如耸高的大山般,有着独特的庄严肃穆之感。


最为特别之处在于,这一整片苍珊瑚共享着同一套遗传编码。即是说,目之所及的所有苍珊瑚,皆是一只苍珊瑚幼虫不断生长并且自我复制而生。或许也存在着海浪折断了珊瑚枝,以断片再生形式不断增殖。形成这大片群落需要数百年光阴。


凶猛的天敌难以穿越这百年形成的栅栏般坚硬的珊瑚枝,因此,苍珊瑚枝之间是珊瑚鱼、乌贼、蟹类、海鳗等珊瑚礁常见动物们的最佳安身之所。巨大的海参钻不进缝隙之间,也可在苍珊瑚枝头走过,轻松扫食海藻或是其他生物留下的食物残渣,仿佛体态轻盈的猫咪在篱笆上优雅而行。


这片独特的苍珊瑚是在20079月被一位潜水员所发现,而在那之前,苍珊瑚在此树立了多少岁月,无人知晓。  


离开冲绳本岛乘飞机约一小时的行程,可以到达日本数一数二的旅游潜水胜地——石垣岛。得益于黑潮,不仅仅石垣岛周边有发育良好的珊瑚礁,在石垣岛与相邻的西表岛之间,还有日本最大规模的珊瑚礁海域石西礁湖。除石西礁湖之外,附近还有四块海域被指定为日本西表石垣国立公园地区,受到严格保护。其中,便有白保。


从白保海岸轻装浮潜而行,游出不远就能进入礁池内苍珊瑚形成的广阔珊瑚群落。这片北半球最大苍珊瑚群落与大浦湾的苍珊瑚不同,群体更多呈现板型。扁平的珊瑚群体结构,让苍珊瑚缝隙犹如迷宫般蜿蜒。


通过遗传分子分析,研究者发现:大浦湾的棒状群体与白保的板状群体之间有着一定程度的遗传差异。近来,研究者还注意到,白保也存在棒状的苍珊瑚,但它们更多生长在海流较急的珊瑚礁外侧,与平静礁池内的板状苍珊瑚存在一定的距离。那么,两地苍珊瑚形态如此不同,是否是地理隔离的结果?有没有其他形状的苍珊瑚?是否存在板状与棒状的中间形苍珊瑚?白保海域的苍珊瑚给珊瑚研究者留下了无数的问题。


如今,大浦湾面临着美军基地扩建而被填埋、污染的威胁,白保周边的经济开发也在影响着珊瑚礁。好在,冲绳当地居民仍然没有放弃对珊瑚礁的保护,对违法填埋进行着抵制抗议。虽仍显势单力薄,但为了保护珊瑚礁多样的生命,把这些美丽的珊瑚礁景观留给子孙后代,越来越多的人正在努力。


通过实验室研究,研究者已经得知,苍珊瑚的生长速度缓慢。最初的苍珊瑚在白垩纪中后期就已出现在海洋之中。跨越了数千万年,作为珊瑚家族中的活化石种,作为一种特殊的造礁珊瑚,苍珊瑚今日依然发挥着“珊瑚礁系统基盘”的生态作用,为珊瑚礁生物提供了食物、避难所、产卵场,减缓海浪对海岸的侵蚀,守护及养育着无数生命。 生机勃勃的冲绳珊瑚礁,希望蔚蓝的珊瑚海长存。


      (整理自:果壳网  百度百科  编辑:张卓)

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